Los 11 Beneficios probados del aceite de oliva

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11 Beneficios probados del aceite de oliva

Los efectos de la grasa dietética sobre la salud son controvertidos. Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que el aceite de oliva – especialmente el extra virgen – es bueno para ti.

Aquí hay 11 beneficios para la salud del aceite de oliva que están respaldados por la investigación científica.

 

  1. El aceite de oliva es rico en grasas monoinsaturadas saludables

El aceite de oliva es el aceite natural extraído de las aceitunas, el fruto del olivo.

Alrededor del 14% del aceite es grasa saturada, mientras que el 11% es poliinsaturado, como los ácidos grasos omega-6 y omega-3.

Pero el ácido graso predominante en el aceite de oliva es una grasa monoinsaturada llamada ácido oleico, que constituye el 73% del contenido total del aceite.

Los estudios sugieren que el ácido oleico reduce la inflamación e incluso puede tener efectos beneficiosos en los genes relacionados con el cáncer.

Las grasas monoinsaturadas también son bastante resistentes a las altas temperaturas, lo que hace que el aceite de oliva virgen extra sea una opción saludable para cocinar.

 

  1. El aceite de oliva contiene grandes cantidades de antioxidantes

El aceite de oliva extra virgen es bastante nutritivo.

Aparte de sus beneficiosos ácidos grasos, contiene modestas cantidades de vitaminas E y K.

Pero el aceite de oliva también está cargado de poderosos antioxidantes.

Estos antioxidantes son biológicamente activos y pueden reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

También combaten la inflamación y ayudan a proteger el colesterol de la sangre contra la oxidación – dos beneficios que pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

 

  1. El aceite de oliva tiene fuertes propiedades antiinflamatorias

Se cree que la inflamación crónica es uno de los principales impulsores de enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardíacas, el síndrome metabólico, la diabetes de tipo 2, el Alzheimer, la artritis e incluso la obesidad.

El aceite de oliva extra virgen puede reducir la inflamación, lo que puede ser una de las principales razones de sus beneficios para la salud

Los principales efectos antiinflamatorios están mediados por los antioxidantes. Entre ellos destaca el oleocantal, que ha demostrado funcionar de forma similar al ibuprofeno, un fármaco antiinflamatorio.

Algunos científicos estiman que el oleocantal en 3,4 cucharadas (50 ml) de aceite de oliva virgen extra tiene un efecto similar al 10% de la dosis de ibuprofeno para adultos.

Las investigaciones también sugieren que el ácido oleico, el principal ácido graso del aceite de oliva, puede reducir los niveles de importantes marcadores inflamatorios como la proteína C reactiva (CRP).

Un estudio también demostró que los antioxidantes del aceite de oliva pueden inhibir algunos genes y proteínas que impulsan la inflamación.

 

  1. El aceite de oliva podría ayudar a prevenir los accidentes cerebrovasculares

La apoplejía es causada por una alteración del flujo sanguíneo al cerebro, ya sea debido a un coágulo de sangre o a una hemorragia.

En los países desarrollados, el derrame cerebral es la segunda causa de muerte más común, justo detrás de las enfermedades cardíacas.

La relación entre el aceite de oliva y el riesgo de derrame cerebral se ha estudiado ampliamente.

Una gran revisión de estudios en 841.000 personas encontró que el aceite de oliva era la única fuente de grasa monoinsaturada asociada con un riesgo reducido de derrame cerebral y enfermedades cardíacas.

En otro examen de 140.000 participantes, los que consumían aceite de oliva tenían un riesgo mucho menor de sufrir un accidente cerebrovascular que los que no lo hacían.

 

  1. El aceite de oliva protege contra las enfermedades cardíacas

Las enfermedades cardíacas son la causa de muerte más común en el mundo.

El estudio de observación realizados hace unos decenios demostraron que las enfermedades cardíacas son menos comunes en los países mediterráneos.

Ello dio lugar a amplias investigaciones sobre la dieta mediterránea, que ahora ha demostrado que reduce significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas.

El aceite de oliva virgen extra es uno de los ingredientes clave de esta dieta, que protege contra las enfermedades cardíacas de varias maneras.

Reduce la inflamación, protege el colesterol LDL «malo» de la oxidación, mejora el revestimiento de los vasos sanguíneos y puede ayudar a prevenir la excesiva coagulación de la sangre.

Curiosamente, también se ha demostrado que reduce la presión arterial, que es uno de los factores de riesgo más fuertes de enfermedades cardíacas y muerte prematura. En un estudio, el aceite de oliva redujo la necesidad de medicación para la presión arterial en un 48%.

Docenas – si no cientos – de estudios indican que el aceite de oliva extra virgen tiene poderosos beneficios para tu corazón.

Si tienes una enfermedad cardíaca, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o cualquier otro factor de riesgo importante, es conveniente que incluyas abundante aceite de oliva virgen extra en tu dieta.

 

  1. El aceite de oliva no está asociado con el aumento de peso y la obesidad

Comer cantidades excesivas de grasa causa aumento de peso.

Sin embargo, numerosos estudios han vinculado la dieta mediterránea, rica en aceite de oliva, con efectos favorables sobre el peso corporal.

En un estudio de 30 meses realizado en más de 7.000 estudiantes universitarios españoles, el consumo de mucho aceite de oliva no se relacionó con el aumento de peso.

Además, un estudio de tres años en 187 participantes encontró que una dieta rica en aceite de oliva estaba relacionada con mayores niveles de antioxidantes en la sangre, así como con la pérdida de peso.

  1. El aceite de oliva podría combatir la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la condición neurodegenerativa más común en el mundo.

Una de sus características clave es la acumulación de las llamadas placas beta amiloides dentro de las células cerebrales.

Un estudio en ratones mostró que una sustancia en el aceite de oliva puede ayudar a eliminar estas placas.

Además, un estudio en humanos indicó que una dieta mediterránea rica en aceite de oliva beneficiaba la función cerebral.

Ten en cuenta que se necesita más investigación sobre el impacto del aceite de oliva en el Alzheimer.

 

  1. El aceite de oliva podría reducir el riesgo de diabetes tipo 2

El aceite de oliva parece ser altamente protector contra la diabetes de tipo 2.

Varios estudios han vinculado el aceite de oliva con efectos beneficiosos sobre el azúcar en la sangre y la sensibilidad a la insulina.

Un ensayo clínico aleatorio en 418 personas sanas confirmó recientemente los efectos protectores del aceite de oliva.

En este estudio, una dieta mediterránea rica en aceite de oliva redujo el riesgo de diabetes de tipo 2 en más de un 40%.

 

  1. Los antioxidantes del aceite de oliva tienen propiedades anticancerígenas

El cáncer es una de las causas de muerte más comunes en el mundo.

Los habitantes de los países mediterráneos tienen un menor riesgo de padecer algunos tipos de cáncer, y muchos investigadores creen que el aceite de oliva puede ser la razón.

Los antioxidantes del aceite de oliva pueden reducir el daño oxidativo debido a los radicales libres, que se cree que son uno de los principales factores de cáncer.

Muchos estudios en tubos de ensayo demuestran que los compuestos del aceite de oliva pueden combatir las células cancerígenas.

Se necesitan más investigaciones para determinar si el aceite de oliva reduce de hecho el riesgo de cáncer.

 

  1. El aceite de oliva puede ayudar a tratar la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune caracterizada por articulaciones deformadas y dolorosas.

Aunque no se conoce bien la causa exacta, implica que su sistema inmunológico ataca a las células normales por error.

Los suplementos de aceite de oliva parecen mejorar los marcadores inflamatorios y reducir el estrés oxidativo en los individuos con artritis reumatoide.

El aceite de oliva parece ser particularmente beneficioso cuando se combina con el aceite de pescado, una fuente de ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios.

En un estudio, el aceite de oliva y el de pescado mejoraron significativamente la fuerza de agarre, el dolor de las articulaciones y la rigidez matinal en personas con artritis reumatoide.

 

  1. El aceite de oliva tiene propiedades antibacterianas

El aceite de oliva contiene muchos nutrientes que pueden inhibir o matar las bacterias dañinas.

Una de ellas es la Helicobacter pylori, una bacteria que vive en el estómago y puede causar úlceras y cáncer de estómago.

Los estudios de laboratorio han demostrado que el aceite de oliva virgen extra combate ocho cepas de esta bacteria, tres de las cuales son resistentes a los antibióticos.

Un estudio en humanos sugirió que 30 gramos de aceite de oliva extra virgen, tomados diariamente, pueden eliminar la infección por Helicobacter pylori en un 10-40% de las personas en tan sólo dos semanas.

 

Asegúrate de conseguir el tipo correcto

Comprar el tipo correcto de aceite de oliva es extremadamente importante.

El aceite de oliva extra virgen conserva algunos de los antioxidantes y compuestos bioactivos de las aceitunas. Por esta razón, se considera más saludable que la variedad más refinada de aceite de oliva.

Aun así, hay mucho fraude en el mercado del aceite de oliva, ya que muchos aceites que dicen «extra virgen» en la etiqueta se han diluido con otros aceites refinados.

Por lo tanto, examina las etiquetas cuidadosamente para asegurarse de que estás obteniendo un verdadero aceite de oliva extra virgen. Siempre es una buena idea leer las listas de ingredientes y comprobar la certificación de calidad.

 

El resultado final

Al final del día, el aceite de oliva extra virgen de calidad es increíblemente saludable. Debido a sus poderosos antioxidantes, beneficia al corazón, al cerebro, a las articulaciones y más.

De hecho, puede ser la grasa más saludable del planeta.

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